El infierno Amazónico de Bolsonaro

Cuando Bolsonaro hacía campaña para presidente el año pasado, declaró que las vastas tierras protegidas de Brasil eran un obstáculo para el crecimiento económico y prometió abrirlas a la explotación comercial. En menos de un año en su mandato, ya está sucediendo.

La parte de Amazonas en Brasil ha perdido más de 3.445 m2 de cobertura forestal en la primera mitad de 2019, un aumento del 39% respecto al mismo período del año pasado, según la agencia gubernamental que estudia la deforestación.
El Amazonas a menudo se conoce como los "pulmones" de la Tierra, porque sus vastos bosques liberan oxígeno y almacenan dióxido de carbono, un gas que atrapa el calor y que es una de las principales causas del calentamiento global. Si se pierde suficiente selva tropical y no se puede restaurar, el área se convertirá en sabana, que no almacena tanto carbono, lo que significa una reducción en la "capacidad pulmonar" del planeta.
¿El cambio climático causó estos incendios? Estos incendios no fueron causados por el cambio climático. En general, fueron creados por humanos. Sin embargo, el cambio climático puede empeorar los incendios. Los incendios pueden arder más y propagarse más rápidamente en condiciones más cálidas y secas.
Cuando se trata del futuro del cambio climático, los incendios generalizados contribuyen a un doble efecto negativo. Los árboles son valiosos porque pueden almacenar dióxido de carbono, y esa capacidad de almacenamiento se pierde cuando los árboles se queman. La quema de árboles también bombea más carbono a la atmósfera.
¿Cómo funciona la deforestación? ¿Es esto diferente?La deforestación puede ser causada por factores naturales, como insectos o tizón, o por humanos. Este es un caso típico de deforestación humana: los agricultores talan árboles para plantar o expandir una granja, luego queman los restos para despejar el suelo.
Brasil había tratado previamente de presentarse como un líder en la protección del Amazonas y en la lucha contra el calentamiento global. De 2004 a 2012, el país creó nuevas áreas de conservación, aumentó el monitoreo y quitó los créditos del gobierno a los productores rurales que fueron atrapados arrasando las áreas protegidas. Esto llevó la deforestación al nivel más bajo desde que comenzó el mantenimiento de registros.
Pero a medida que la economía se hundió en una recesión en 2014, el país se volvió más dependiente de los productos agrícolas que produce (carne de res y soja, que son los impulsores de la deforestación) y del poderoso lobby rural. El desbroce de tierras, en gran parte ilegal, comenzó a aumentar nuevamente.
¿Son los incendios culpa del presidente Jair Bolsonaro? Hay evidencia de que los agricultores se sienten más valientes a quemar tierras después de la elección del Sr. Bolsonaro. Un análisis de los registros públicos del New York Times encontró que las acciones destinadas a castigar la deforestación ilegal, como multas o incautación de equipos, por parte de la principal agencia ambiental de Brasil cayeron un 20% durante los primeros seis meses de este año.
Bolsonaro culpa a las organizaciones no gubernamentales por los incendios. No ha citado ninguna evidencia, y los expertos ambientales cuestionan el reclamo.

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